Ex-Engineer Sentenced for Stealing Apple’s Self-Driving Car Technology

Xiaolang Zhang was recently convicted and sentenced to 120 days in prison for stealing Apple’s self-driving car technology, according to court filings reported by 9to5Mac. Additionally, he has been ordered to pay a fine of over $140,000 for attempting to pass on the classified information to a Chinese competitor.

Zhang had worked on Apple’s secretive “Project Titan,” an autonomous car division, from 2015. However, in 2018, he announced his resignation, claiming that he needed to return to China to take care of his sick mother. His abrupt departure, coupled with suspicions raised during his final meeting with his employer, led to an investigation by Apple’s New Product Security Team.

During the investigation, it was discovered that Zhang had been downloading confidential files at an alarming rate. Security footage also revealed that he had accessed software and hardware labs and transferred the classified documents to his wife’s computer. Additionally, a video captured him leaving Apple’s campus with a box of hardware.

The evidence gathered was handed over to the FBI, resulting in Zhang’s arrest before he could board a flight to Beijing. He later confessed to taking the documents and pleaded guilty to the charges.

Although it is unclear what ultimately happened to XMotors, the Chinese startup Zhang intended to join, it claimed to have never received sensitive information about Apple’s technology. The startup was a subsidiary of XPeng Motors, which prides itself on its “world-leading smart driving assistance architecture.”

Zhang’s relatively short prison sentence will be followed by a three-year supervised release. The extent of the damage caused by the theft remains unknown. Nevertheless, this case serves as a stark reminder of the importance Apple places on protecting its trade secrets and the consequences individuals face for attempting to leak confidential information.

Xiaolang Zhang nedávno byl odsouzen k 120 dnům ve vězení za krádež technologie pro samořízené vozy Applu, podle zpráv soudu uvedených serverem 9to5Mac. Kromě toho mu bylo nařízeno zaplatit pokutu přes 140 000 dolarů za pokus o předání tajných informací čínskému konkurentovi.

Zhang pracoval na tajném projektu “Project Titan” společnosti Apple, což je divize pro autonomní vozy, od roku 2015. Avšak v roce 2018 oznámil svou rezignaci, s tím, že musí odjet do Číny, aby se postaral o svou nemocnou matku. Jeho náhlý odchod spolu s podezřeními, která vzbudil během posledního setkání se svým zaměstnavatelem, vedl k vyšetřování týmem pro bezpečnost nových produktů společnosti Apple.

Během vyšetřování bylo zjištěno, že Zhang stahoval důvěrné soubory ve velmi vysokém tempu. Záznamy z bezpečnostních kamer také ukázaly, že měl přístup do software a hardwarových laboratoří a přesunul tajné dokumenty na počítač své manželky. Navíc ho zaznamenala kamera, jak opouští areál Applu s krabicí s hardwarovými komponenty.

Shromážděné důkazy byly předány FBI, což vedlo k zatčení Zhanga ještě předtím, než mohl nastoupit na let do Pekingu. Později přiznal, že dokumenty vzal a přiznal se ke všem obviněním.

Ačkoliv není jasné, co se nakonec stalo s čínským startupem XMotors, ke kterému se Zhang plánoval připojit, tvrdil, že nikdy nedostal citlivé informace o technologii Applu. Tento startup byl dceřinou společností XPeng Motors, která se pyšní svou “světově přední architekturou pro inteligentní asistenci řízení”.

Krátké vězení Zhanga bude následovat tříleté dohledné propuštění. Rozsah škody způsobené krádeží zůstává neznámý. Nicméně tento případ slouží jako jasná připomínka důležitosti, kterou Apple přikládá ochraně svých obchodních tajemství a následkům, které jednotlivci čelí za pokus o únik důvěrných informací.

Klíčové termíny:
– autonomní vozidla: vozidla schopná řídit se samostatně bez lidského řidiče
– Project Titan: tajný projekt společnosti Apple zaměřený na vývoj autonomních vozidel
– krádež technologie: neoprávněné získání a užití technologických informací nebo know-how
– bezpečnost nových produktů: tým specializovaný na zabezpečení tajných informací a ochranu nových produktů společnosti
– obchodní tajemství: důvěrné informace, které mají ekonomickou hodnotu a jsou chráněny zákonem

Související odkazy:
Apple
FBI
XPeng Motors