The Hidden Connection: Forced Labor in China’s Car Industry

The car industry in China has witnessed a remarkable growth, fulfilling President Xi Jinping’s vision of transforming the country into an automotive power. In fact, China produced and exported more cars than any other country in the world in 2023, solidifying its position as a key player in the global automobile market. Not only do domestic and foreign manufacturers rely on China as a manufacturing and supplier base, but they also consider it a vital sales market. Brands like BYD, General Motors, Tesla, Toyota, and Volkswagen have established a significant presence in China.

While the Chinese government has welcomed car companies’ investments, there is a concerning issue that demands attention – the violation of human rights and responsible sourcing policies. The Xinjiang Uyghur Autonomous Region (Xinjiang or XUAR) in northwestern China is home to almost a tenth of the world’s aluminum production, a crucial material for car manufacturing. However, this region is marred by the Chinese government’s long-running campaign of repression against Uyghurs and other Turkic Muslim communities.

Since 2017, the Chinese authorities have carried out numerous crimes against humanity in Xinjiang, including arbitrary detentions, torture, mass surveillance, cultural and religious persecution, and forced labor. Sadly, car manufacturers in China have faced government pressure to uphold weaker human rights and responsible sourcing standards, compromising their global operations. Many companies have not invested enough efforts in mapping their supply chains for aluminum parts, leading to a lack of awareness of their exposure to forced labor.

Aluminum is a vital component in the automotive industry, used in various parts ranging from engine blocks to wheels and battery foils. Carmakers account for approximately 18 percent of global aluminum consumption, and the demand is projected to double between 2019 and 2050. With China producing nearly 60 percent of the global supply in 2022, it stands to benefit greatly from this increasing demand.

Consumers should be concerned about the potential presence of forced labor in the cars they purchase. The use of aluminum produced in Xinjiang, where human rights violations occur, raises questions about responsible sourcing and ethical standards in the car industry. It is essential for car manufacturers to reassess their supply chains, identify potential links to forced labor, and take proactive measures to ensure their vehicles are free from ties to abuses in Xinjiang.

While China’s car industry continues to thrive, it must address the urgent issue of forced labor and uphold ethical standards throughout the supply chain. Only by doing so can it truly become an automobile power that respects human rights and responsible sourcing policies.

Automobilový průmysl v Číně zažil pozoruhodný růst, splňující vizi prezidenta Si Ťin-pchinga o proměně země na automobilovou velmoc. V roce 2023 Čína skutečně vyrobila a exportovala více automobilů než kterákoli jiná země na světě, čímž si zajistila pozici klíčového hráče na celosvětovém trhu s automobily. Domácí i zahraniční výrobci se spoléhají na Čínu jako na výrobní a dodavatelskou základnu, ale také ji považují za důležitý trh pro prodej. Značky jako BYD, General Motors, Tesla, Toyota a Volkswagen zde vytvořily významnou přítomnost.

Přestože čínská vláda uvítala investice automobilových společností, existuje znepokojující problém, který si vyžaduje pozornost – porušování lidských práv a politik zodpovědného zabezpečení zdrojů. Xinjiangský Ujgurský autonomní region (Xinjiang nebo XUAR) v severozápadní Číně je domovem téměř desetiny světové produkce hliníku, klíčového materiálu pro výrobu automobilů. Tento region však trpí dlouholetou kampaní čínské vlády zaměřenou proti Ujgurům a dalším turkickým muslimským komunitám.

Od roku 2017 provádí čínské úřady v Xinjiangu mnoho zločinů proti lidskosti, včetně samovolných zadržení, mučení, hromadného dohledu, kulturního a náboženského pronásledování a nucené práce. Bohužel automobiloví výrobci v Číně se setkávají s tlakem vlády, aby dodržovali nižší standardy lidských práv a zajišťování zodpovědnosti, což ohrožuje jejich globální operace. Mnoho společností neinvestovalo dostatečné úsilí do mapování svých dodavatelských řetězců pro hliníkové díly, což vede k nedostatku povědomí o jejich vystavení nucené práci.

Hliník je klíčovou součástí automobilového průmyslu, používanou v různých částech od motorových bloků po kola a foily pro baterie. Výrobci automobilů tvoří přibližně 18 procent globální spotřeby hliníku a poptávka se odhaduje na zdvojnásobení mezi lety 2019 a 2050. S Čínou produkovající téměř 60 procent globálního zásobu v roce 2022 z toho bude čerpat velké výhody.

Zákazníci by měli být znepokojeni možnou přítomností nucené práce v automobilech, které si kupují. Používání hliníku vyrobeného v Xinjiangu, kde dochází ke porušování lidských práv, vyvolává otázky o zodpovědném zajišťování a etických standardech v automobilovém průmyslu. Je důležité, aby automobiloví výrobci znovu posoudili své dodavatelské řetězce, identifikovali potenciální vazby na nucenou práci a přijali preventivní opatření, aby zajistili, že jejich vozidla jsou zbavena spojení s porušováním práv v Xinjiangu.

Zatímco čínský automobilový průmysl nadále prosperuje, musí se zabývat naléhavým problémem nucené práce a dodržovat etické standardy po celém dodavatelském řetězci. Jen tak se může skutečně stát automobilovou velmocí, která respektuje lidská práva a politiky zodpovědného zajišťování zdrojů.

DEFINICE:
– Xinjiang Uyghur Autonomous Region (Xinjiang nebo XUAR) – autonomní region v severozápadní Číně
– hliník – kovový prvek používaný ve výrobě automobilů

POKLADNÍ SOUVISEJÍCÍ ODKAZY:
Automobilrevue: Významný zdroj informací o automobilovém průmyslu v České republice.
Auto.cz: Čtěte nejnovější zprávy a informace o automobilech a automobilovém průmyslu.